Qu’est-ce qu’une erreur 404 et comment la corriger rapidement ?

« Erreur 404, ressource introuvable ! » Ce message, bien qu’il puisse sembler anodin, est en réalité le cri silencieux d’Internet cherchant à vous dire que quelque part dans l’immense toile, un lien a échoué. Mais loin de n’être qu’un simple désagrément pour l’utilisateur, le « 404 – Not Found » détient les clés de la perception d’un site par Google et les autres moteurs de recherche. Son impact sur le SEO et le taux de rebond peut être dévastateur, tel un virus infectant l’expérience de navigation et le référencement naturel. Cet orphelin du web, ce fichier qui n’existe plus, cette URL erronée ou encore cette redirection manquante, peut-être même due à une faute de frappe ou à une modification de contenu, n’est pas à prendre à la légère. Il est crucial de saisir la nature de cette erreur pour conserver une stratégie de contenu efficace et assurer une expérience utilisateur sans faille. Plongez dans l’univers des 404 et apprenez à les dompter pour transformer l’erreur en opportunité.

Qu’est-ce qu’une erreur 404 ?

L’erreur 404 est un code d’état HTTP qui indique que le serveur ne peut pas trouver la ressource demandée par l’utilisateur. Concrètement, cela signifie que la page ou le fichier demandé n’existe plus sur le serveur.

On appelle cela communément un « lien cassé » ou un « lien mort ». L’utilisateur tombe sur une page d’erreur au lieu d’accéder au contenu qu’il souhaitait consulter.

Pourquoi l’erreur http 404 se produit-elle ?

Il existe plusieurs raisons possibles à l’apparition d’une erreur 404 :

  • La page ou le fichier a été supprimé du serveur
  • Le nom de domaine n’est plus actif (il a expiré)
  • L’URL saisie par l’utilisateur comporte une faute de frappe
  • La structure du site web a changé et les anciennes URL ne fonctionnent plus
  • Le site web a migré vers un nouveau serveur et les redirections 301 n’ont pas été mises en place

Conséquences de l’erreur 404

La présence d’erreurs 404 sur un site web peut avoir des répercussions négatives en termes d’expérience utilisateur et de référencement naturel :

  • Frustration et abandon du site web par les visiteurs qui tombent sur ces pages d’erreur
  • Baisse du taux de rebond : les visiteurs quittent le site rapidement
  • Perte de crédibilité auprès des visiteurs
  • Risque de pénalisation par Google (liens morts référencés)
  • Baisse des performances SEO à force d’avoir des liens cassés

Il est donc essentiel de détecter et corriger ces erreurs 404 le plus rapidement possible.

Comment corriger des erreurs 404 ?

Les outils permettant d’identifier une erreur 404

Il existe plusieurs outils, gratuits ou payants, permettant de détecter la présence de liens cassés référençant vers des erreurs 404 sur un site web.

Google Search Console

L’outil le plus populaire et incontournable pour le SEO. La Search Console permet non seulement de détecter les erreurs 404, mais aussi de voir les URL concernées et les pages sources contenant ces liens morts.

Screaming Frog SEO Spider

Logiciel d’audit SEO très complet qui analyse le code source des pages et génère un rapport détaillé sur les redirections en place, les erreurs http status, etc. Utile pour diagnostiquer précisément d’où proviennent les 404.

Broken Link Checker

Broken Link Checker est un plugin WordPress qui analyse les liens entre toutes les pages et articles, et envoie des alerts quand des liens morts sont détectés. Permet de gagner du temps en automation.

Dead Link Checker

Dead Link Checker est un outil en ligne gratuit permettant de vérifier la présence de liens brisés sur un site web. Il analyse récursivement toutes les pages d’un site et génère un rapport détaillé sur les URLs invalides détectées, les erreurs http rencontrées, ainsi que des suggestions de redirections à mettre en place. L’interface est simple d’utilisation et ne nécessite aucun téléchargement ni inscription. Il est possible de scanner un site entier ou une page web spécifique.

Dead Link Checker est une bonne alternative gratuite et facile à prendre en main pour auditer régulièrement ses liens internes et corriger les éventuelles erreurs 404 avant qu’elles ne nuisent au référencement naturel.

Les conséquences de l’erreur 404

La présence d’erreurs 404 sur un site web peut avoir des répercussions négatives à plusieurs niveaux :

Expérience utilisateur

Lorsqu’un internaute tombe sur une page d’erreur 404, il est confronté à du contenu non désiré qui entrave sa navigation. Cela génère frustration et mécontentement. S’il rencontre fréquemment ce type de problème en navigant sur un site, il finira par abandonner et ne plus revenir.

Référencement naturel

Google scanne régulièrement les pages d’un site pour détecter les changements. Lorsqu’il tombe sur des liens cassés renvoyant vers des 404, il les marque comme invalides au bout de 24h si l’erreur persiste. À force, cela peut nuire au crawling des pages concernées et faire baisser leurs positions dans les SERPs.

Une erreur 404 sur un site internet

Image de marque

Un site avec de nombreux liens morts et pages d’erreur véhicule une mauvaise image, celle d’un site web peu sérieux ou mal conçu techniquement. Cela nuit à la crédibilité de l’entreprise propriétaire et à la confiance des visiteurs.

La gestion rigoureuse des redirections et la correction rapide des 404 doit donc être une priorité absolue pour tout site professionnel.

Comment la résoudre l’erreur 404 ?

Une fois des liens morts détectés sur un site web, il est crucial d’agir vite pour les corriger et éviter qu’ils ne nuisent au référencement et à l’expérience utilisateur.

Liens internes cassés

La correction est simple : il suffit de rediriger l’URL en erreur 404 vers la page active currente correspondant au contenu. On règle ainsi le problème à la source.

Liens externes morts

On gère une redirection 301 (définitive) vers une page similaire du site ou un contenu alternatif de qualité. L’idée est de remplacer le contenu initialement visé pour offrir une alternative à l’utilisateur.

Contenu supprimé

S’il a été décidé de retirer définitivement une page, on utilise une redirection 410. Ce code indique aux moteurs de recherche que la page n’existe vraiment plus (contrairement au 404).

Type de lienRedirectionObjectif
Interne301 vers page activeCorriger à la source
Externe301 vers contenu similaireContenu alternatif
Supprimé410Indiquer la suppression
Les solutions pour résoudre les erreurs 404

En corrigeant rapidement les broken links et en mettant en place les redirections adéquates, on minimise l’impact négatif des erreurs 404 sur son site web.

Pourquoi personnaliser ses pages 404 ?

Les solutions pour régulariser les erreurs 404

Plutôt que d’afficher la page d’erreur 404 standard générée par le serveur, il est recommandé de créer sa propre page personnalisée. Outre l’aspect visuel plus engageant, cela présente plusieurs avantages :

  • Améliorer l’expérience utilisateur : une page 404 personnalisée et humouristique permet de dédramatiser l’erreur et d’éviter la frustration de l’internaute. On mise sur l’empathie plutôt que la négativité.
  • Inciter à rester sur le site : en ajoutant des liens internes vers des contenus similaires, on augmente les chances que l’utilisateur poursuive sa navigation au lieu d’abandonner immédiatement le site.
  • Préserver son image de marque : une page d’erreur soignée et à son image renforce la crédibilité du site auprès des visiteurs, même lorsqu’une erreur se produit.
  • Optimiser le référencement : en redirigeant les broken links vers des pages existantes plutôt que des 404, ce sont autant d’URLs valides indexées par les moteurs de recherche.

Bien conçues, les pages d’erreur 404 personnalisées transforment la négativité d’une erreur en opportunité positive pour le site web. Elles méritent à ce titre toute l’attention des webmasters.

Comment minimer l’impact des erreurs 404 sur le SEO ?

Si la gestion des erreurs 404 est essentielle, elle n’est pas le seul facteur entrant en jeu dans l’optimisation du référencement naturel d’un site.

Réaliser un audit SEO complet

Pour améliorer efficacement son SEO, il est essentiel de commencer par un audit technique approfondi, portant à la fois sur :

  • L’analyse des mots-clés et la pertinence des contenus
  • L’étude du netlinking et des sources de backlinks
  • La vérification des redirections en place
  • Le contrôle des performances techniques (vitesse, mobile, sécurité)
  • L’identification des erreurs de crawling et d’indexation

Cet audit donnera une vision 360° des points fort et faibles, pour définir une stratégie de contenu et d’optimisation technique ciblée.

Corriger les erreurs 404 et au-delà

Une fois les broken links identifiés et corrigés, d’autres bonnes pratiques sont à mettre en place pour un référencement naturel de qualité :

  • Optimiser la profondeur de crawl via la structure interne
  • Améliorer la vitesse de chargement des pages
  • Renforcer la sécurité du site
  • Obtenir des backlinks de sites partenaires fiables
  • Produire des contenus de qualité répondant aux intents utilisateurs

En combinant tous ces éléments, on obtient les meilleures conditions pour un bon référencement sur le long terme.

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